Los astilleros escandalosos de Bangladesh lanzan una carrera por un futuro más limpio y seguro

Reuters

De Naimul Karim

CHATTOGRAM, Bangladesh, 2 de noviembre (Fundación Thomson Reuters) - Cuando Samrat Hossein comenzó a talar barcos viejos que pesaban miles de toneladas en un astillero en el sureste de Bangladesh hace una década, todo lo que usaba era un sombrero o un casco.

Pero en estos días, el joven de 27 años pasa casi una hora todos los días antes del trabajo, usando equipo de protección que incluye máscaras especiales, guantes, botas y un traje.

"Mucho ha cambiado en los últimos 10 años. Antes el PPE (equipo de protección personal) no era un factor. Pero hoy no se nos permite trabajar sin él", dijo Hossein, empleado de PHP Ship Breaking and Recycling Industries en la costa. ciudad de Chatogram.

Este es el único astillero del país, de un total de alrededor de 80, que cumple con las normas internacionales de salud, seguridad y medio ambiente para la profesión de alto riesgo.

"No es lo mismo en todas partes", agregó Hossein. "Algunos trabajadores de otros astilleros me dijeron que estaban comprando sus propios guantes".

La industria en Bangladesh está evolucionando para cumplir con las nuevas regulaciones, dicen los funcionarios.

El gobierno, a través de una ley parlamentaria en 2018, ordenó a los propietarios de astilleros limpiar sus prácticas para 2023 y aplicar los estándares establecidos en la Convención Internacional de Hong Kong para el Reciclaje Seguro y Ambiental de los Buques.

Este pacto, adoptado en 2009 y ratificado por 17 países hasta el momento, tiene como objetivo mejorar la seguridad de los trabajadores y la protección del medio ambiente, pero aún no ha entrado en vigor en todo el mundo.

Los cambios incluirán la capacitación de los trabajadores en seguridad, la prevención de emisiones de sustancias que agotan la capa de ozono y la construcción de instalaciones de almacenamiento para los desechos tóxicos de los barcos, como el asbesto y el plomo.

Bangladesh es uno de los mejores lugares del mundo para desmantelar barcos obsoletos, con al menos 144 dañados en sus playas en 2020, o aproximadamente uno de cada cinco en el mundo, según Shipbreaking Platform, una coalición global que lucha por un barco limpio y seguro. reciclaje.

La mayoría de los demás terminaron en India, Pakistán y Turquía.

El sector ha sido criticado por no evitar la muerte de trabajadores -causada por explosiones de gas, trabajadores que caen desde una altura o golpeados por partes de un barco- y por dañar el medio ambiente a través de derrames de petróleo y la propagación de desechos peligrosos.

Al menos 11 trabajadores han muerto en el sector de naufragios de Bangladesh en lo que va del año, según Young Power in Social Action (YPSA), una organización local sin fines de lucro que se enfoca en los astilleros.

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PROGRESO LENTO

En Bangladesh, solo PHP, que comenzó a trabajar para reformar sus prácticas en 2014, ha cumplido hasta ahora los objetivos del Pacto de Hong Kong.

Aunque la mayoría de los astilleros del país ya han presentado planes de mejora, los funcionarios gubernamentales y las ONG esperan que solo cinco o más cumplan con la convención para el próximo año.

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Atribuyen el lento avance principalmente a la alta inversión necesaria para modernizar las operaciones de los astilleros, así como al bloqueo por la pandemia de COVID-19 en el último año.

"Muchos propietarios de astilleros no tienen los medios financieros", dijo Mizanur Rahman, un alto funcionario del Ministerio de Industria de Bangladesh. "Estamos trabajando para facilitarles las cosas con préstamos fáciles", agregó.

Muchos astilleros carecen de sistemas adecuados de almacenamiento de desechos debido a la falta de personas capacitadas e inversiones, señaló.

Pero está convencido de que todos los astilleros cumplirán cuando la convención entre en vigor, lo que podría suceder en 2025, siempre que Bangladesh la ratifique para 2023.

El convenio entrará en vigor cuando sea aprobado por países que superan el 40% del tonelaje mundial, cifra que actualmente se acerca al 30%.

A partir de su entrada en vigor, los buques destinados a reciclaje deberán llevar un inventario de los materiales peligrosos contenidos en sus piezas, y también se prohibirá el uso de piezas nuevas fabricadas con estas sustancias tóxicas.

PHP Ship Breaking and Recycling Industries de Bangladesh, certificada por equipos de auditoría internacionales como conformes con las disposiciones de la convención, ha gastado al menos $ 8 millones desde 2014 para desarrollar sus métodos, dijo su director general, Zahirul Islam.

Por ejemplo, ahora usa grúas para transportar bloques, cortados de barcos amarrados en planicies de marea, directamente a una plataforma de concreto impermeable, donde se hace el resto del corte para evitar derrames en la playa.

"Tradicionalmente, cada bloque se deja caer en la playa y luego los trabajadores lo arrastran", dijo Islam.

RECICLAJE DE RESIDUOS

También hay una unidad de presión negativa sellada en el patio de PHP que elimina el asbesto, que puede causar cáncer, de partes del barco y evita que el mineral se filtre al aire.

Hasta aquí ha recogido 32 tipos de residuos, incluidas sustancias que agotan la capa de ozono, virutas de pintura y lana de vidrio.

Por ahora, se espera que los astilleros almacenen temporalmente los desechos hasta que el gobierno cree un área de almacenamiento central y un sistema de eliminación para recolección y reciclaje, que debería estar listo para 2024.

Hasta entonces, PHP planea pagar a los proveedores para que retiren los desechos de su patio. Recientemente comenzó a exportar asbesto a Alemania para su uso como vertedero, y está en conversaciones para suministrar lana de vidrio a una empresa de cemento.

A nivel mundial, hacer que los astilleros sean más ecológicos y reutilizar materiales también puede ayudar a abordar el cambio climático, dijo el funcionario gubernamental Rahman.

Bangladesh ya obtiene la mayor parte de su acero de barcos desmantelados en lugar de extraerlo del mineral de hierro a través de un proceso con alto contenido de carbono.

El gobierno también monitoreará lo que sucede con los naufragios que agotan la capa protectora de ozono de la Tierra, como los fluorocarbonos utilizados en refrigeración, que también son gases de efecto invernadero, dijo Rahman.

EL TRABAJO ESTA DESAPARECIENDO

Sin embargo, actualizar PHP tiene un precio. La mecanización del astillero redujo la mano de obra del Islam de unos 3.000 a 300.

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En el pasado, grupos de unas 50 personas transportaban partes de barcos sobre sus espaldas, pero la llegada de grúas magnéticas a muchos astilleros ha cambiado eso, explicó el responsable del astillero Islam.

Rahman, del Ministerio de Industria, cree que el sector debe aceptar estos "cambios tecnológicos".

“No queremos que se queden estos trabajos porque no es un trabajo digno y hay un riesgo profesional”, dijo.

Los trabajadores que pierden sus trabajos en el astillero encuentran trabajo principalmente en acerías cercanas, talleres de chatarra o como jornaleros, dijo un funcionario del Ministerio de Trabajo.

Hasta ahora, mientras que el único barco del país que cumple con la convención pinta un panorama positivo, el resto tiene un largo camino por recorrer, dijeron los activistas.

"La intención de mejorar está ahí, pero el progreso es lento. Las empresas de naufragio necesitan experiencia internacional para centrarse en un corte y eliminación de asbesto más seguros", dijo Ali Shahin, gerente de programa de YPSA.

¿AVANCE EN BANGLADESH?

Ibrahim Khalil, de 48 años, quien resultó herido hace tres meses cuando parte del barco que estaba cortando se le cayó al suelo, aún no ha regresado al trabajo. El propietario del astillero que no cumple con las normas para el que trabaja le brindó un tratamiento inicial, pero lo abandonó en el medio, dijo.

"Aún se puede ver el hueso de mi pierna... Llevaba botas de seguridad, pero este (bloque) todavía no está", dijo. "Tengo que recibir tratamiento médico para poder volver a trabajar y alimentar a mi familia. Pero ellos (la gerencia) continúan disculpándose".

Ruksana Actor, cuyo esposo murió en un astillero hace cinco meses, dijo que sus dueños habían pagado solo la mitad de la compensación requerida por ley. "No tuve más remedio que aceptar todo lo que tenía. Necesitaba dinero rápido para mis dos niñas”, dijo.

Además, al menos 10 trabajadores que hablaron con la Fundación Thomson Reuters dijeron que no les pagaron el salario mínimo aprobado por el gobierno de $ 16,000 ($ 187.20) por mes.

Abdullah al-Saqib, un alto funcionario del Ministerio de Trabajo de Bangladesh, dijo que la situación estaba mejorando y que el gobierno había demandado a varios astilleros por no pagar el salario mínimo.

Si bien muchos activistas se muestran escépticos de que los astilleros cumplan con la fecha límite nacional de 2023 para implementar las nuevas regulaciones, el gobierno cree que, con el tiempo, el aumento de la presión sobre los propietarios creará un sector más seguro y respetuoso con el medio ambiente para desguazar barcos.

"Todo el mundo está mirando hacia Bangladesh", dijo Rahman, del Ministerio de Industria. "(Nuestra) ratificación de la Convención de Hong Kong la pondrá en vigor y será un gran avance".

($ 1 = 85,4700 so) (Informe de Naimul Karim @Naimonthefield; Editado por Megan Rowling. Dé crédito a la Fundación Thomson Reuters, la organización benéfica de Thomson Reuters que cubre las vidas de personas de todo el mundo que luchan por vivir en libertad o con justicia) Visite http://news.trust.org)

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