El reinicio del crucero se ha convertido en un juego de "golpe operativo de un topo"

Por Fran Golden (Bloomberg) -

David Hakimian, de 58 años, oncólogo del área de Chicago, esperaba con ansias una semana de días de ocio en las playas del Caribe mientras abordaba a 312 pasajeros de Windstar. recientemente estirado Brisa de estrellas- solo para descubrir que, en cambio, pasará una semana casi en su totalidad en el mar. En Islandia, los viajeros a cielo vikingo se consolaron con platos de langosta Thermidor y lenguado de Dover, después de haber sido igualmente rechazados por casi todos los puertos que tenían la intención de visitar. Y en Alaska, algunos pasajeros y tripulantes enfermos permanecieron en cuarentena en el pueblo pesquero de San Petersburgo luego de un brote de coronavirus de 10 personas. Viaje de 10 días de 175 pasajeros constelación americana.

Las compañías de cruceros han tenido más de 15 meses para suavizar sus operaciones desde la era de la pandemia- más que cualquier otra industria. Pero después de que siete líneas principales reanudaron sus operaciones en los Estados Unidos este verano, quedó claro de inmediato que este virus en constante cambio podría frustrar incluso los planes mejor preparados.

Sin embargo, sus líderes, que en general habían aceptado la realidad de que ocurrirían algunos casos de Covid-19 en sus barcos, enfrentaron dos complicaciones inesperadas: ciudades portuarias con políticas de tolerancia cero y la amenaza inminente de la opción delta.

Después de una tasa alarmante de casos positivos en las primeras semanas de regreso al negocio, tuvieron que hacer una gran cantidad de giros, algunos condujeron a cancelaciones. Estos incluyen pruebas de PCR antes de navegar, incluso para pasajeros vacunados, mandatos de máscaras para interiores y un requisito de prueba de seguro de viaje. Esto se suma a los protocolos de salud y seguridad pandémicos, como las limitaciones de capacidad y las pruebas periódicas de PCR de algunas líneas, que a menudo son muchas veces más estrictos que los que existen en tierra en los puertos que visitan, ya sea en el Caribe o Grecia.

A pesar de todo esto, 13 de los 18 barcos que navegaban con invitados de pago tenían casos a bordo a principios de agosto, según los calendarios que mantienen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

"Durante la pandemia, la 'planificación' fue un desastre en la operación de la línea de cruceros", dijo Robert Quartnik, profesor asociado de gestión de servicios en Cornell SC Johnson College of Business. "Tan pronto como se establece un plan, la situación cambia, de manera bastante inesperada, y este plan se pospone para uno nuevo.

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El nuevo normal"

Las luchas de la industria de los cruceros comienzan con el hecho de que no existen pautas claras para toda la industria; Las cautelosas recomendaciones de los CDC de Covid van en contra de las políticas en Florida que han hecho que los mandatos de máscara y los pasaportes de vacunas sean legalmente controvertidos. Y, a menudo, cambiar las políticas de marketing no es atractivo. "Promover medidas de salud y seguridad no es exactamente un mensaje tentador para un producto navideño", dice Quartnik.

Este es un panorama confuso para todos, especialmente para los consumidores.

Tomemos como ejemplo a la aficionada a los cruceros no vacunada Laura Angelo, de 57 años, del Bronx, que navega hacia libertad de los maresen julio. Después de la confusión sobre si debería hacerse una prueba de PCR antes de navegar, finalmente recibió un tampón a bordo e inmediatamente abordó el barco en Nassau cuando la prueba dio positivo. Pero ella no fue. Sus patadas, gritos y polémicos comentarios se hicieron virales tras ella. publica su propio metraje de su "deportación".

En otros casos, hubo promesas incumplidas.

Los 80 pasajeros que abordaron el mencionado Windstar Cruises' Brisa de estrellas en St. Martin el 19 de junio acordó un asunto socialmente distante y completamente vacunado, solo para descubrir en el último minuto que la compañía no podía proporcionar vacunas a Johnson & Johnson para su tripulación antes de partir. Como resultado, cada uno de los puertos de escala previstos (las Islas Vírgenes Británicas, Anguila y St. Barts) se negaron a entrar en el barco, dejando Brisa de estrellas navegar sin rumbo durante días. (Sabiendo que habría problemas con la ruta, la compañía al menos les dio un viaje gratis).

Pero la mayoría de los viajeros entienden la necesidad de moverse río abajo en estos días. "Nuestros miembros están comenzando a darse cuenta de que cada vez más destinos en el Caribe y en otros lugares requieren prueba de una prueba negativa de Covid-19 para ingresar, y que las líneas de cruceros están implementando pruebas de políticas para cumplir con ese requisito", dijo Chris Gray Faust, editor gerente. del sitio web de Cruise Critic.

Puertos cuidadosos, en todas partes

Todos los gobiernos con vistas al océano en la Tierra negocian políticas de seguridad con cada línea de cruceros, y casi todas son diferentes. Pueden variar desde pruebas previas al crucero hasta qué hacer en caso de una epidemia. Pero cuando se repiten en tiempo real, los pasajeros quedan a la vista.

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Islandia, que fue uno de los primeros países que para reabrir las fronteras internacionales para el turismo terrestre con el requisito de probar a través de Junio ​​de 2020 parecía ser una apuesta segura para Viking Ocean Cruises, orientado a la aventura, con su impresionante belleza natural y su población predominantemente vacunada (el 90 por ciento de los adultos en el país eran completamente inmunes cuando Viking navega allí a fines de junio). cielo vikingo se fue de Reykjavik sin ningún problema. Pero luego, en el cuarto día del tercer viaje, un pasajero asintomático resultó positivo y fue rápidamente puesto en cuarentena.

Viking siguió el protocolo que había negociado con el gobierno nacional, solo para permitir que el alcalde de Seidisfjordur (población: 700) dijera que sus cruceros no eran bienvenidos. Los invitados que habían estado caminando por la idílica ciudad en el valle o dirigiéndose a sus pasos de montaña para aprender sobre los elfos inmediatamente regresaron al barco, solo para ser retirados de otro puerto al día siguiente. Si bien la Guardia Costera ordenó que el barco regresara a Reykjavik, los invitados habían notado varias experiencias islandesas fuera de las conferencias a bordo sobre el papel del país en la Segunda Guerra Mundial y Game of Thrones. (Estos pasajeros recibieron un reembolso del 50 % en forma de préstamos para cruceros).

cielo vikingo La pasajera Christy Chapler Nelson de Raleigh, Carolina del Norte, se embarcó en un rápido cambio de ruta: "Cuando salga ahora, debe esperar que las cosas no sean perfectas", dijo.

Vikingo no estaba solo. Cuando los CDC actualizaron las advertencias de viaje para Grecia el 3 de agosto, recomendando solo viajes importantes, la línea griega Cruceros celestiales canceló todo su programa de rutas de tres y cuatro noches desde finales de agosto hasta el 22 de marzo de 2022.

Y el cambio sigue llegando. Las Islas Vírgenes de EE. UU. cambiaron sus reglas a principios de agosto y prometieron rechazar barcos a menos que todos los pasajeros mayores de 12 años estuvieran vacunados. Royal Caribbean quedó en problemas, que se apresuró a notificar a los huéspedes no vacunados reservados el 8 de agosto, navegando de Florida a St. Thomas con 6,780 pasajeros. El encanto de los maresuno de los barcos más grandes del mundo.

Ese día, Michael Bailey, presidente y director ejecutivo de la empresa, se embarcó en un nuevo ritual: informar a sus clientes sobre los cambios de política y la ruta en Facebook. También parece aceptarlo con calma, comentando: "¡Más giros! "

© 2021 Bloomberg LP

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