Miles encerrados en camarotes durante el miedo a los cruceros por el COVID

por Chen Lin (Reuters) Un barco de Genting Cruise Lines en un crucero a ninguna parte regresó a Singapur después de que se sospechara que un pasajero había contraído COVID-19 y casi 3.000 pasajeros y tripulantes fueron encerrados en sus cabinas.

Un pasajero de 40 años dio positivo a bordo de una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y fue transportado al hospital para realizar más pruebas después de que el barco atracó el miércoles temprano, dijo el Consejo de Turismo de Singapur.

“El pasajero fue identificado como contacto cercano con un caso terrestre confirmado y fue aislado de inmediato como parte de los protocolos de salud a bordo”, dijo la junta en un comunicado.

La industria mundial de cruceros ha sufrido un duro golpe por la pandemia de coronavirus, con algunos de los primeros brotes importantes de cruceros en aguas asiáticas.

Singapur, que ha visto relativamente pocos casos domésticos de COVID-19, lanzó un "retorno de ida y vuelta" de transatlánticos de lujo en noviembre, sin puerto a puerto durante varios días.

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World Dream de Dream Cruises tenía 1.646 pasajeros y 1.249 miembros de la tripulación a bordo, y todos tenían que permanecer en sus camarotes y se les enviaba comida sin contacto, dijo Dream Cruises, parte de Genting Cruise Lines.

El huésped, sospechoso de tener COVID-19, dio negativo en una prueba rápida obligatoria de antígenos antes de la salida antes de que el barco zarpara durante tres noches el domingo.

Los tres acompañantes del pasajero dieron negativo y fueron aislados mientras se realizaba un mayor rastreo de contactos, anunció el consejo de turismo.

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Solo se permitió el movimiento restringido dentro del barco a la tripulación de servicio principal con equipo de protección personal, dijo Dream Cruises.

Los pasajeros dijeron que se enteraron del presunto incidente en un comunicado alrededor de la 1:00 p.m.

"Estábamos preparados para esta oportunidad", dijo la pasajera Suriana Ali en una sesión de medios en línea organizada por el operador.

Se podía ver a varios invitados a bordo del barco amarrado charlando entre ellos a través de sus balcones privados, dijo un testigo de Reuters en la costa de Singapur.

Los cruceros a ninguna parte, limitados a los singapurenses, se hicieron populares durante la pandemia con otras opciones de viaje muy limitadas debido a las limitaciones del coronavirus.

Tan Chun Seng, de 51 años, estaba en su tercer crucero con amigos este año cuando llegaron las malas noticias, pero al menos era casi el final de las vacaciones, dijo.

"Estamos agradecidos de que esto sucediera a la 1 am, así que terminamos todas las actividades", dijo Tan.

Tan dijo que estaba preocupado por la cuarentena, pero que volvería a hacer un crucero.

Los pasajeros dijeron que estaban esperando que les dijeran cuándo podían bajarse.

El próximo viaje de World Dream, un viaje de dos noches que sale el miércoles, ha sido cancelado.

En diciembre, los pasajeros del Quantum of the Seas de Royal Caribbean fueron retenidos en sus cabinas durante más de 16 horas en Singapur luego de un supuesto incidente de COVID-19 a bordo. Pero esto resultó ser una falsa alarma.

(Informe de Chen Lin y Aradhana Aravindan en Singapur; Escrito por Ed Davis; Editado por Robert Birsel y Richard Pullin, Reuters)

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