Las llamas envolvieron el transbordador Grimaldi, que viajaba de Grecia a Italia; ocho desaparecidos

Reuters

Por Angélica Coutantu y Giseldo Vanioni

ATENAS/ROMA, 18 feb (Reuters) - Ocho pasajeros estaban desaparecidos luego de que un incendio arrasara un ferry que navegaba de Grecia a Italia el viernes por la mañana, y los bomberos siguen luchando para rescatar a las personas atrapadas en el barco, dijeron las autoridades.

Un total de 240 pasajeros y 51 tripulantes estaban a bordo del Euroferry Olympia de bandera italiana cuando se desató el incendio y los barcos de rescate llevaron a la mayoría a Corfú, donde esperaban las ambulancias.

Los bomberos griegos dicen que dos hombres atrapados en el garaje del barco han sido rescatados. Los bomberos están tratando de llegar a otros tres.

Grimaldi Lines, el propietario del barco, dijo que faltaban ocho pasajeros.

Las imágenes aéreas publicadas por la Guardia Costera muestran filas de camiones quemados en la cubierta ennegrecida después de que las llamas atravesaran el ferry de 183 metros (600 pies), que viajaba nueve horas por noche.

"Lo peor es que los autos en el garaje están pegados entre sí, no hay forma de escapar", dijo un camionero griego, que no dio su nombre después de llegar a Corfú.

Vista aérea muestra bajo la bandera italiana Grimaldi Euroferry Olympia, que se incendió cerca de la isla de Corfú, Grecia, el 18 de febrero de 2022. Centro de prensa de la Guardia Costera italiana / Distribución vía REUTERS

La causa del incendio aún se está investigando, dijeron las autoridades griegas.

Al menos 10 personas fueron llevadas a un hospital de Corfú, la mayoría con problemas respiratorios, dijo un funcionario del Ministerio de Salud griego a la televisión estatal, y no hubo informes inmediatos de lesiones graves.

Más temprano el viernes, los pasajeros se acurrucaron en mantas amarillas en un bote salvavidas italiano mientras enormes bocanadas de humo salían del ferry, mostró un video. La palabra "MAYDAY" se escuchó repetidamente de los oradores en las imágenes subidas al sitio web de noticias griego Proto Tema.

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El transbordador zarpó de Igoumenitsa, el puerto más grande del oeste de Grecia, y se dirigió al puerto italiano de Brindisi. Lleva 153 vehículos, muchos de ellos camiones, informó Grimaldi Lines.

El incendio estalló cuando el barco estaba cerca de Corfú en el Mar Jónico. Horas después de que sonara la alarma, el barco seguía en llamas, a la deriva en aguas albanesas, informó Grimaldi Lines.

"Olí humo entre las 3:30 y las 4:00", dijo Rumen Metodiev, un camionero búlgaro, al canal búlgaro BNT. "Camiones y documentos, todo se quemó. No había posibilidad de que se disparara", dijo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Bulgaria dijo que 127 de sus ciudadanos estaban a bordo.

Miembros de la Guardia Costera de Albania intentan apagar el fuego en el barco de bandera italiana Euroferry Olympia frente a la isla de Corfú, Grecia, el 18 de febrero de 2022. MINISTERIO DE DEFENSA DE ALBANIA / Distribución vía REUTERS

El portavoz de Grimaldi Lines, Paul Cyprian, dijo a Reuters que había indicios de que el incendio había comenzado en una de sus bodegas y que la compañía está trabajando arduamente para ayudar a los pasajeros, la mayoría de ellos de Bulgaria, Rumania y Turquía, a regresar.

"Las llamas eran increíblemente altas, estábamos a unas pocas millas del ferry cuando sucedió", dijo el coronel Felice Lodovico Simone Chiccheti, de la policía financiera italiana, que participó en la operación de rescate.

“El fuego fue tan grande y rápido que en cinco minutos se volvió incontrolable para las personas a bordo.

En 2014, 10 personas murieron cuando el transbordador de automóviles Norman Atlantic, que transportaba a 466 pasajeros y tripulantes, se incendió mientras navegaba de Grecia a Italia.

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(Informes adicionales de Angelica Coutanto, Rene Maltezou y Lefteris Papadimas en ATENAS, Julia Segreti en Roma y Tsvetelia Tsolova en SOFIA, Escrito por Carolina Tagaris; Editado por Alison Williams y Raisa Kasolovski)

(c) Copyright Thomson Reuters 2022.

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