Los nuevos bordillos de Omicron muerden los puertos chinos

Por Joe Brock (Reuters) Las colas de los buques portacontenedores fuera de los principales puertos chinos se alargan cada día que pasa, ya que los brotes de COVID-19 en los centros de exportación de manufacturas amenazan con desatar una nueva ola de crisis en la cadena de suministro, dicen armadores, compañías y analistas.

China está experimentando su mayor salto en las infecciones por COVID-19 desde que se contuvo el brote inicial en el centro de Wuhan a principios de 2020.

La propagación de la variante Omicron altamente contagiosa este mes ha llevado al control del tráfico en China, incluidos los centros de fabricación clave en Shenzhen y Dongguan, paralizando las fábricas que producen bienes desde memorias USB hasta autopartes.

A medida que los principales puertos de China permanecen abiertos y los barcos continúan atracando, la congestión aumenta y algunos portacontenedores se desvían para evitar demoras esperadas, según los propietarios de barcos, analistas y gerentes de la cadena de suministro.

Se espera que las tarifas chárter aumenten a medida que los retrasos en los fletes se prolonguen, dijeron.

CRISIS DE LA CADENA DE SUMINISTRO

La carga de contenedores de Shenzhen está "disminuyendo masivamente" Yantian el puerto, la cuarta terminal de contenedores más grande del mundo, ya que los trabajadores portuarios, los conductores de camiones y los trabajadores de la fábrica se quedaron en casa, dijo Jasmine Wall, gerente de Asia-Pacífico en SEKO Logistics.

"Esto significa que será difícil entregar mercancías hacia y desde los puertos y, por lo tanto, si las terminales están abiertas o no es un punto discutible", dijo Lars Jenson, director ejecutivo de Vespucci Maritime, asesor de contenedores.

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"Esto tendrá un efecto devastador en la cadena de suministro; a su vez, prolongará la actual crisis de la cadena de suministro".

Actualmente hay 34 barcos esperando para atracar en Shenzhen, frente a un promedio de siete hace un año, según Refinitiv. Qingdao, una ciudad portuaria del este de China, tiene alrededor de 30 barcos esperando para atracar, en comparación con un promedio de siete el año pasado.

Las tarifas de fletamento para un contenedor de 40 pies se mantienen cerca de los máximos históricos en las principales rutas de envío mundiales, cotizando en alrededor de $ 16,000 en la ruta China-Costa Oeste y casi $ 13,000 de China a Europa, según el índice de envío de Freightos. .

"EFECTO DE LATIGO A"

Bloqueos similares en COVID el año pasado redujeron las operaciones en Yantian a un tercio de su capacidad, lo que provocó una mayor interrupción del transporte marítimo mundial que la causada por el cierre del Canal de Suez durante seis días el año pasado después de que el buque portacontenedores Ever Given encallara en tierra. , señaló el año pasado el director de Maersk, la línea de contenedores más grande del mundo.

Aunque los expertos en la cadena de suministro dicen que los puertos chinos son más resistentes a la escasez de personal y las interrupciones del transporte, persiste el temor de que Yantian tenga que cerrar si se propagan las infecciones y las restricciones.

Los retrasos en los proveedores y las entregas, aunque siguen aumentando, han caído a su nivel más bajo desde principios de 2021 en febrero, según JP Morgan Global PMI.

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“Si el puerto (Yantian) cierra, entonces el efecto del latigazo en su reapertura perderá todo el progreso logrado en Estados Unidos”, dijo Bjorn Wang Jensen, vicepresidente de la consultora Sea-Intelligence.

Incluso si las terminales de carga marítima permanecen abiertas, la falta de camioneros y operadores de almacenes significa que habrá demoras en el llenado de los contenedores de envío y llevarlos a puerto.

INFLACIÓN

Como otros centros de exportación cercanos también sufren cuellos de botella, incluidos Hong Kong y Shanghái, es posible que los barcos tengan que esperar hasta que se elimine la congestión para cargar la carga, lo que significará que los teléfonos, televisores y juguetes tardarán más en llegar a Estados Unidos, dijo. Peter Sand, cap. Analizador en Xeneta, empresa de análisis de carga.

"Espero que los consumidores estadounidenses y los transportistas norteamericanos sean los más afectados", dijo Sand.

Las líneas navieras también están luchando con la posibilidad de una rápida escalada de casos de COVID con la variante Omicron en China, como se ve en otras partes del mundo, lo que podría generar una interrupción más generalizada y consecuencias para la inflación global que ya está aumentando.

"La política de tolerancia cero del gobierno chino parece indicar una alta probabilidad de nuevos bloqueos", dijo Nils Rasmussen, analista jefe de barcos en BIMCO, una asociación de armadores.

"La desaceleración de las exportaciones chinas exacerbará la desaceleración en la cadena de suministro y reducirá los inventarios en poder de las empresas, lo que podría generar mayores aumentos de precios.

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